ClimaTech

Karolina Attspodina: ‘Dai balconi di casa passa la rivoluzione energetica’

La cofondatrice di We Do Solar racconta in questa intervista la nascita e il boom della sua startup, che realizza sistemi fotovoltaici per uso domestico, rivelandoci un insight: il futuro dell’energia solare è appena cominciato e sarà ‘off the grid’.

18 Nov 2022

Nata in Ucraina, ha studiato in Irlanda e poi si trasferisce a Berlino, dove vive da diversi anni, lavorando nella business community dell’innovazione tecnologica, tra fondi di venture capital e startup. E’ un’imprenditrice oramai seriale e la sua ultima inizitiva, di cui è cofounder insieme a un altro imprenditore seriale di orgine cinese ma trasferito a Qian Qin, si chiama We Do Solar: pannelli solari da installare – agganciare sarebbe meglio dire – alla ringhiera del balcone di casa, allacciare alla rete semplicemente inserendo una spina in una normale presa di corrente e il gioco è fatto. Non serve nemmeno un elettricista per cominciare a ‘godere’ di energia pulita che può essere direttamente consumata per le esigenze domestiche. Insuperabile semplicità, se cambi casa sganci i pannelli e stacchi la spina e ti porti tutto dietro. La società ha avuto un vero e proprio boom di vendite, via internet, dirette, senza intermediari, promettendo la riduzione della bolletta elettrica fino al 25% e un risparmio fino a 600 kg di CO₂ all’anno.

Karolina, come e quando hai avuto questa idea?

Ho sempre voluto creare tecnologie d’impatto che aiutassero il nostro pianeta. Nel 2017, durante una conferenza tecnologica a Berlino, un discorso appassionato sul cambiamento climatico di Lubomila Jordanova, CEO e cofondatrice di Plan A e cofondatrice di Greentech Alliance, mi ha ispirato molto. Da allora, ho cercato un’idea imprenditoriale di impatto sociale che potesse contribuire al pianeta. Circa due anni fa, ho capito che le soluzioni individuali da balcone per l’energia solare potevano essere una brillante opzione verde per i cittadini. Insieme al mio socio Qian Qin ho fondato We Do Solar nel settembre 2021. La nostra missione principale è costruire un futuro più verde per tutti attraverso soluzioni locali, facili da usare e a basso costo.

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Avete lanciato meno di un anno fa e avete avuto 1500 ordini nel primo mese, come spieghi questo successo?

Abbiamo fondato We Do Solar a metà del 2021 perché abbiamo avvertito la grande necessità di dare alle persone l’accesso all’energia rinnovabile, soprattutto nelle città dove la maggior parte di noi vive in affitto. Infatti, più della metà della nostra popolazione vive in appartamenti e circa altrettanti in case in affitto. Quindi, la richiesta di una soluzione semplice e accessibile per un problema acuto, ovvero l’aumento dei prezzi dell’energia, era enorme e ha rappresentato un’opportunità di mercato.

Inoltre, l’energia solare ha un enorme impatto positivo sull’ambiente e consente di risparmiare tonnellate di CO₂. Il riscaldamento globale è un fenomeno che dobbiamo combattere. Nel nostro caso, possiamo dare un contributo positivo utilizzando l’energia solare, ma, naturalmente, gli utenti hanno anche il vantaggio di ridurre le bollette elettriche fino al 25%.

Quindi, sapevamo fin dall’inizio che il prodotto avrebbe avuto successo, ma non ci aspettavamo che la domanda per la nostra soluzione in Europa sarebbe stata così alta a causa dell’aggressione della Russia in Ucraina. Sono naturalmente addolorata, come Ucraina, nel nominare questo come un altro motivo del nostro successo, e nulla è più lontano dalla mia mente dell’approfittare di una situazione come questa guerra.

Come state gestendo la vostra crescita industriale?

Nell’ultimo trimestre, il numero di prenotazioni è aumentato di oltre il 100%. Purtroppo siamo costretti a fare delle pause nelle consegne perché in alcuni momenti riceviamo più ordini di quanti pannelli abbiamo in magazzino. Tuttavia, stiamo gradualmente consegnando i set a tutti i clienti in attesa. Poiché lavoriamo con l’hardware, era importante verificare la domanda del prodotto prima di iniziare a produrre migliaia di set. Ora che la domanda c’è e l’abbiamo convalidata, è il momento di scalare. Siamo pronti per iniziare ad accettare ordini da altri Paesi dell’UE.

Dove vengono costruiti i vostri pannelli solari?

Attualmente tutti i nostri impianti di produzione sono in Cina. Il mio socio Qian si occupa del processo di produzione. Il fatto che sia anche un cittadino cinese e che parli il mandarino ci aiuta moltissimo. Tuttavia, mi rendo conto che le emissioni generate durante il processo e il trasporto sono un compromesso al momento.

Stiamo valutando la possibilità di aprire una fabbrica in Europa per poter produrre localmente. Ci vorranno ancora alcuni anni e dovremo trovare una strategia di investimento diversa per questo progetto.

Quanto tempo ci vuole attualmente per consegnare un ordine?

Se i set solari sono disponibili in magazzino, la consegna avviene entro alcuni giorni, a seconda del Paese, e non è necessario alcun accordo con il team tecnico. Tuttavia, se si tratta di un pre-ordine e stiamo aspettando le scorte, possono essere necessari alcuni mesi.

Quale mercato dell’UE state già servendo?

Abbiamo iniziato in Germania e ci stiamo espandendo gradualmente in altri mercati con l’obiettivo di coprire tutti i Paesi europei entro la metà del 2023. Entro novembre 2022 saremo presenti nella maggior parte dei Paesi europei.

We Do Solar ha dei concorrenti (anche Ikea!), qual è la sua proposta di valore?

Ikea collabora con Svea solar che offre pannelli solari per tetti, il che significa che non siamo concorrenti perché forniamo soluzioni autoinstallanti per balconi.

We Do Solar offre prezzi ragionevoli su un set di 8 pannelli solari per uso personale da acquistare direttamente, programmi di benefit per i dipendenti delle aziende e un modello di noleggio gratuito per i proprietari di veicoli elettrici (in cambio di certificati di CO2). 

Rendiamo la produzione di energia sostenibile accessibile a tutti. Basta ordinare un set di pannelli solari e, nel giro di pochi giorni, farseli consegnare a casa. Inoltre, i pannelli We Do Solar pesano circa 1 kg l’uno e possono essere facilmente installati da un cliente non esperto di tecnologia, consentiamo di ridurre l’impronta di CO2 fino a 600 kg e le bollette elettriche fino al 25% all’anno.

Abbiamo anche un’applicazione che accompagna il set, in grado di indicare il livello di energia generata e la quantità di CO2 risparmiata. All’interno dell’app è possibile creare una centrale elettrica virtuale. Questa funzione è particolarmente apprezzata dalle grandi aziende che vogliono ridurre le emissioni di CO2 a livello locale. I datori di lavoro possono offrire ai loro dipendenti i nostri set solari come parte di un programma di benefit per i dipendenti, in modo che possano risparmiare sulla bolletta elettrica e ricevere crediti di carbonio per i loro sforzi.

Stiamo offrendo ai nostri clienti l’opportunità unica di visualizzare i dati di produzione in tempo reale all’interno della nostra app companion che viene fornita con tutti i nostri prodotti.

Qual è la tua visione sul futuro dell’energia? Pensi che sia “fuori dalla rete”? Pensi che l’energia solare sia sufficiente a farci uscire dall’economia fossile?

Credo che la maggior parte delle persone cercherà di essere indipendente dalla rete. E che saranno costruite sempre più soluzioni per passare completamente alle energie rinnovabili. Il solare da solo non sarà la chiave; anche altre soluzioni come i parchi eolici, le pompe di calore e soprattutto l’idrogeno per il settore commerciale giocheranno un ruolo cruciale. Ci vorrà un po’ di tempo prima di diventare completamente verdi, ma il 100% di energia rinnovabile è il nostro obiettivo principale e non dobbiamo smettere di implementare tutte le soluzioni sopra menzionate.

Parlando di soluzioni, molte arrivano da startup climatech, come voi. Che ruolo giocano nella transizione?

Il punto di forza delle startup è che possono arrivare dove i governi non possono. I governi sono legati alle loro lunghe liste di politiche e procedure, quindi sono meno agili e non flessibili come gli imprenditori. In media, tutti impiegano circa un anno per accordarsi su qualcosa e procedere con passi concreti.

Le startup non sono vincolate da particolari politiche, quindi hanno una certa libertà quando si tratta di sviluppare soluzioni “fuori dagli schemi” per la crisi energetica. Le startup climatiche sono in prima linea nella lotta per un futuro più verde, ma non possono farcela da sole: hanno bisogno del sostegno dei governi.

I governi forniscono sovvenzioni e sussidi, ma questi fondi sono accompagnati da una notevole supervisione e da restrizioni che possono rallentare eccessivamente lo sviluppo. Per questo motivo la maggior parte delle startup aspetta anni prima di chiedere l’assistenza statale. A quel punto, molte startup sono già fallite prima di raggiungere un punto in cui i finanziamenti statali potrebbero essere utili.

È per questo che la cooperazione tra le startup e il governo è disperatamente necessaria.

Nel mondo startup e anche nell’energia, non ci lavorano molte donne, come è noto. Tu sei un’eccezione, o forse qualcosa sta cambiando, cosa ne pensi?

Penso che il ruolo femminile in questa transizione sia fondamentale. Conosco molte donne che sono appassionate sostenitrici dell’innovazione verde sostenibile e pronte a compiere passi concreti per combattere il cambiamento climatico. Attualmente, nel mondo ci sono meno di 10 fondatrici di tecnologia solare. Naturalmente, sarei felice di vedere un maggior numero di imprenditrici nel settore delle tecnologie verdi e del solare in particolare, perché credo che le donne possano avere una visione diversa di questo settore tradizionalmente conservatore e dominato dagli uomini.

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