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SkyDeck, acceleratore di Berkeley, apre in Europa partendo da Milano

Il progetto, realizzato in collaborazione con Lendlease e Cariplo Factory, ha sede al MIND ed è finanziato da Fondazione Cariplo e Regione Lombardia con 2,75 milioni di euro

03 Dic 2021

Si chiama SkyDeck ed è l’acceleratore dell’Università di Berkeley in California che ora apre le sue attività europee partendo da Milano, grazie a un accordo con Lendlease e Cariplo Factory che vede la collaborazione di Regione Lombardia e Fondazione Cariplo con un finanziamento di  2,75 milioni di euro.

Obiettivo della partnership è, oltre alla crescita dell’ecosistema, attrarre e trattenere i talenti locali, nonché attirare importanti investimenti italiani ed esteri che aiuteranno il mondo dell’innovazione italiano a evolvere e competere su scala globale. Questa iniziativa intende valorizzare tutte le eccellenze presenti nell’ecosistema della ricerca e dell’innovazione e quelle di MIND, il distretto dell’innovazione nato nel 2018 nell’ex area Expo da una partnership pubblico-privata tra Arexpo e Lendlease, che vede la presenza di attori di primo piano del mondo della ricerca e dell’innovazione quali l’Università di Milano Statale, l’IRCCS Galeazzi, Fondazione Human Technopole, e la rete di imprese Federated Innovation @MIND.

A partire da gennaio 2022 saranno avviati i primi programmi di accelerazione per startup.

“Siamo entusiasti di lanciare questa rivoluzionaria partnership che porterà l’ecosistema dell’innovazione e dell’imprenditorialità di UC Berkeley a Milano, in Europa.  – afferma in una nota Caroline Winnet, executive director, Berkeley SkyDeck – . La missione di SkyDeck è trovare e accelerare le migliori startup al mondo e offrire opportunità formative per i nostri studenti che potranno imparare da queste startup in crescita. Milano è una città di talenti imprenditori e la regione ospita le migliori università e un contesto economico in crescita, un ambiente fertile per crescere startup”.

La collaborazione tra Lendlease e SkyDeck

Lendlease è gruppo internazionale di real estate, infrastrutture e rigenerazione urbana, impegnato nell’area ex Expo di Milano, che dallo scorso maggio ha avviato in Italia anche l’operatività della società di gestione del risparmio Lendlease Italy Sgr e ora sta lavorando anche a un fondo di venture capital.

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Risale a più di due anni fa con la partecipazione di alcune startup italiane finanziate da Lendlease al programma di accelerazione direttamente a Berkeley negli Usa. In seguito, grazie all’evoluzione e consolidamento del network e dell’ecosistema dell’innovazione che vede in MIND il proprio punto di riferimento fisico, Lendlease e Berkeley hanno nel tempo condiviso l’opportunità di portare l’acceleratore SkyDeck a Milano segnando il primo passo verso lo sbarco in Europa. SkyDeck è un’eccellenza a livello globale per la crescita delle imprese innovative: può vantare oltre 250 advisor comprendenti professori dell’Università della California, Berkeley, executive di grandi aziende, imprenditori e investitori. Il programma di accelerazione di SkyDeck è un punto di riferimento nella Silicon Valley e ogni anno raccoglie oltre 3 mila candidature da tutto il mondo, a fronte di 40 accettate per ciascun periodo. A oggi Skydeck ha supportato lo sviluppo di oltre 1000 startup. Le startup hanno raccolto oltre 1,5 miliardi di dollari, 80 di queste startup hanno raccolto investimenti dopo il programma di accelerazione per 1,47 miliardi di dollari, anche grazie alla sinergia operativa con Berkeley SkyDeck Fund che vanta tra i suoi sottoscrittori Sequoia Capital, Mayfield Fund, Canvas Ventues e Sierra Ventures.

Skydeck e MIND, nuovo polo per startup

Il progetto SkyDeck a MIND si sta ora realizzando grazie anche a Regione Lombardia e Fondazione Cariplo – che insieme contribuiranno all’iniziativa con 2 milioni e 750 mila euro.

Guido Guidesi, assessore allo sviluppo economico di Regione Lombardia dice: “Regione Lombardia sostiene questo programma con 1,5 milioni di euro perché si tratta di un’ iniziativa in grado di dare una spinta all’innovazione nei settori strategici per la competitività e la ripresa del sistema economico lombardo, catalizzando e valorizzando l’ecosistema di imprese, università, investitori e istituzioni e diventando un punto di riferimento per lo sviluppo di nuove competenze e di attrattività per nuovi talenti e nuove startup in Lombardia”.

Cariplo Factory cogestirà le operazioni locali dell’acceleratore, che coinvolgerà scienziati, leader aziendali, esperti di tecnologia e investitori, con il supporto strategico del personale di SkyDeck.

La nuova realtà potrà supportare la crescita di startup nel triennio di attività, garantendo il collegamento con qualificati operatori finanziari in grado di finanziare le iniziative imprenditoriali attraverso investimenti in equity. Lendlease, come prima accennato, sta lavorando alla creazione di un proprio fondo di venture capital per supportare direttamente le startup nella fase di accelerazione e nella fase di scaleup.

Prima dell’avvio del programma, la Fondazione Cariplo, in collaborazione con Cariplo Factory, lancerà un bando per le Università del territorio. Le Università o i partenariati selezionati avranno la possibilità partecipare direttamente al programma di accelerazione delle startup, fornendo competenze, promuovendo workshop e testimonianze di key speaker e garantendo l’accesso a laboratori che possano consentire la crescita delle idee imprenditoriali. Questi contributi si sommeranno ai già importanti asset che potranno mettere a disposizione le Ancore di MIND che avranno un ruolo privilegiato in tale accordo, e l’Istituto Italiano di Tecnologia.

“La nascita di SkyDeck Europe-Milan è un grande risultato – aggiunge Giovanni Fosti presidente di Fondazione Cariplo – . Questo progetto permetterà di creare un punto di riferimento per la crescita e la competitività del sistema territoriale, rafforzando imprese ad alto potenziale di innovazione, università, centri di ricerca e parchi scientifici. Il rapporto con un partner di eccellenza come l’Università di Berkeley apre il nostro territorio a un confronto internazionale e a una possibilità apprendimento decisiva per tutto il sistema della conoscenza e delle imprese, rafforzando le capacità delle persone e generando valore per il futuro delle comunità.”

 “Oggi si realizza un progetto al quale lavoriamo da oltre due anni – così Andrea Ruckstuhl director Emea di Lendlease, a capo delle attività in Italia – . Grazie al supporto di Fondazione Cariplo e Regione Lombardia, SkyDeck porta le migliori pratiche internazionali per spingere l’innovazione in Italia e in Europa. Un tassello fondamentale nell’ecosistema di MIND che comincerà a popolarsi in queste settimane con l’ingresso delle prime aziende private. Presto vareremo il primo fondo di private equity dedicato alle start up che faranno parte di questo ecosistema coinvolgendo capitali istituzionali nazionali ed esteri”.

“Siamo molto felici di collaborare con un’eccellenza globale come Berkeley SkyDeck – conclude Carlo Mango consigliere delegato di Cariplo Factory – . Questa partnership rappresenta per Cariplo Factory un riconoscimento per il suo costante impegno da catalizzatore svolto negli ultimi anni, non da ultimo il grande lavoro realizzato insieme a Lendlease nell’ambito di Federated Innovation @MIND – per far crescere l’ecosistema italiano dell’innovazione. Siamo certi che questa collaborazione pubblico-privata (profit e no profit), che poggia le proprie fondamenta su una comune visione orientata alla creazione di valore, possa generare un incremento dell’attrattività del nostro Paese a livello internazionale e consentirà alle startup presenti negli incubatori, nei parchi scientifici e nelle università del territorio di competere su scala globale.”

(Photo by Alfonso Cenname on Unsplash )

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